Análisis Mundial de Lausana

Mayo 2015 · Volumen 4 / Número 3

Construcción de una base de datos nacional de la iglesia útil para todos: repercusiones para misiones

Repercusiones para misiones

Las estadísticas eclesiales comenzaron el día mismo en que nació la iglesia cristiana, cuando los apóstoles decidieron contar el número de nuevos creyentes bautizados. Los misioneros protestantes han estado siempre entre los más entusiastas usuarios de información estadística sobre membresía de la iglesia, o para ser más exactos, sobre los que aún no son miembros.

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William Carey fue el primer misionero en hacerlo cuando escribió su famoso toque de rebato a la misión titulado An Enquiry into the Obligation of Christians to Use Means for the Conversion of Heathens (1792) [Indagación sobre la obligación de los cristianos de usar medios para la conversión de los paganos] y esto ha crecido hasta llegar a ser toda una industria de la información sobre el estado mundial de la iglesia y de la necesidad de misiones. Entre los ejemplos más conocidos están Operación Mundo (Jason Mandryk) para las personas interesadas en misiones y la más académica base de datos World Christian Database (Todd Johnson). También hay listados como el Proyecto Josué dedicados a grupos de población no alcanzados.

Limitaciones

Todas estas cosas son estupendas herramientas que el Señor usa para que haya más oración y más personal para misiones, pero todas ellas tienen limitaciones en su utilidad práctica para el ministerio a nivel de base. Operación Mundo y la World Christian Database ofrecen una valiosa información, pero a nivel global, por lo que no descienden al nivel de detalle necesario para tomar decisiones estratégicas para las misiones. Además estos listados adolecen de un problema más serio: la falta de suficiente información recabada localmente para su producción.

Hace unos años uno de los autores de este artículo tuvo una fantástica experiencia en una sesión sobre planificación estratégica en una conferencia de misiones para líderes de todo el mundo. Descubrió que pertenecía a un grupo de población no alcanzada de los Países Bajos. Trató de explicar que si ese “grupo de población” había tenido alguna vez una identidad propia eso había sido al menos hace 400 años. También les dijo que no sabría cómo decirle a esas iglesias, en las que predica cuando regresa a su país y que tienen congregaciones de cientos de miembros que se reúnen en edificios eclesiásticos a veces con mil años de antigüedad, que formaban parte de un “grupo de población” no alcanzado. Un año más tarde, a pesar de todo eso, su “grupo de población” seguía en el listado.

El otro autor de este artículo también ha tenido experiencias similares. Por ejemplo, se ha encontrado con nuevos misioneros de varias agencias que han llegado a Tailandia muy ilusionados con presentar el evangelio al pueblo Shan, uno de los grupos de población listados como no alcanzados. No cabe duda que los Shan tienen una profunda necesidad del evangelio, pero a esos misioneros les habría ayudado saber de antemano que los listados están equivocados. OMF lleva 50 años evangelizando a los Shan y hay creyentes e iglesias entre ellos.

Datos útiles para actuar

Lo que se está haciendo en estadísticas misioneras es maravilloso para promover la oración y la movilización. Lo que suele faltar son datos útiles para actuar. Se necesita dar el siguiente paso de obtener datos sobre el ministerio sobre el terreno. Para que las iglesias y organizaciones misioneras puedan usar la información en el desarrollo e implementación de sus estrategias, los datos tienen que ser:

  • Fiables. Tomados de fuentes nacionales que conozcan el idioma y la cultura y puedan ofrecer una imagen correcta de la situación local.
  • Recientes. El crecimiento de la iglesia es dinámico, por lo que los datos deben ser actuales. La información anticuada no es de fiar y puede dar lugar a decisiones malas y a menudo costosas.
  • Detallados. La información a nivel nacional no es suficiente para desarrollar una estrategia para la nación. Como mínimo se necesita información provincial o regional/estatal. Allá donde haya una fuerte presencia cristiana se necesitará información a nivel local o pueblo por pueblo..
  • Reportables. Recoger datos exactos sólo es el primer paso. Se necesita una presentación convincente de los mismos para que puedan ser usados con efectividad.

Perspectiva desde dentro

La manera de hacer esto es pasar de preparar estadísticas para misioneros a preparar estadísticas para cada nación: estadísticas nacionales de la iglesia. Hay que cambiar de una perspectiva externa a una perspectiva desde dentro. Este es el mayor desafío al que se enfrentan en la actualidad las estadísticas misioneras. Las bases de datos actualmente utilizadas para las misiones no fueron creadas para esto y el método de recogida de datos no tiene el valor de una perspectiva desde dentro. En vista de la rápida extensión mundial de las capacidades informáticas o computacionales, ahora es posible hacerlo. Ahora es más fácil darle a la perspectiva desde dentro la presencia que merece.

La iglesia nacional de Tailandia, con la ayuda de varios misioneros, se movilizó para recoger datos que fueran fiables, recientes, detallados y reportables. Y fue un éxito. Esto dio un gran impulso a un plan nacional, apoyado por casi todas las denominaciones, para alcanzar a toda Tailandia para Cristo. En el transcurso de una década se desarrolló una base de datos aún más potente. Cuando iglesias de otros países fueron dándose cuenta de las posibilidades de la misma, empezaron a mostrar interés en tener una base de datos para su propio país.

GlobalRize

Esto llevó al establecimiento de GlobalRize, una organización que ofrece “soluciones en linea para la iglesia mundial”. Una solución primordial de GlobalRize es Harvest [cosecha], una base de datos y aplicación web de mapeado. Harvest ya se está usando para mapear todas las iglesias de Tailandia y Camboya, se han firmado contratos para Etiopía e Indonesia, e iglesias y organizaciones nacionales de otros países están estudiando la posibilidad de establecer una base de datos Harvest para su propia nación, o para su área si se trata de un país muy extenso.

Harvest

Harvest es una base de datos de alta seguridad en la nube, con mapas e informes creados en tiempo real. Las nuevas entradas y cambios de datos aparecen en los informes en el mismo día. Harvest es altamente personalizable y es multilingüe, utilizando los textos escritos de cada nación. Esto hace posible que cada organización usuaria del sistema decida qué datos recoger, qué informes y mapas producir y quién tendrá acceso a qué parte de la base de datos. Un dedicado equipo de programadores de software sigue añadiendo opciones a Harvest, manteniendo a la vez un acceso sencillo para el usuario. Harvest ofrece una larga lista de funcionalidades. Las más frecuentemente usadas son las siguientes:

Informes

  • Distritos o ciudades sin iglesia, con su número de habitantes
  • Provincias o distritos con su número y porcentaje de cristianos y número de iglesias
  • Etiquetas postales para cualquier selección de iglesias mediante el uso de filtros para seleccionar subconjunto
  • Denominaciones con su número de miembros y número de iglesias
  • Iglesias y cristianos por cada idioma de culto

Mapas y gráficos

  • Mapa de porcentajes de cristianos, mostrando los números y porcentajes de cristianos por provincias, distritos y poblaciones
  • Mapa de ubicación de iglesias mostrando el lugar de cada iglesia con su dirección e información de contacto
  • Año de comienzo de iglesias
  • Idioma usado por cada iglesia en sus cultos
  • Tamaño promedio de iglesias

Licencias

  • La licencia de investigación abre el acceso a amplias búsquedas en la base de datos en cualquier campo de datos
  • La licencia denominacional permite a una denominación actualizar los datos sobre sus propias iglesias
  • La licencia de grupo permite a una iglesia u organización añadir nuevos campos de datos que pueden usar para subir datos importantes para para sus propios propósitos y accesibles sólo para ellos
  • La licencia de iglesia permite a una sola iglesia añadir nuevos campos de datos para ella misma, por ejemplo sobre asistencia semanal y/o ofrendas)

Directorio de iglesias

  • Directorio en linea de iglesias, agrupadas por provincias, idioma o denominación
  • Índice inclusivo de información de iglesias, imágenes, mapas, direcciones para llegar, etc.
  • Accesible a todos
  • Indexado por Google (si se usa la búsqueda de Google para una iglesia, esa iglesia aparecerá en el listado de búsqueda)

Modelo de financiación

El sistema de licencias es importante para constatar quién accede qué parte de la base de datos, pero también sirve otro propósito. La organización encargada de gestionar la base de datos nacional puede cubrir los costos del sistema mediante el cobro de licencias.

GlobalRize ha sido diseñado de tal manera que no tenga que estar constantemente buscando donativos para financiar el proyecto, sino que sean los beneficiarios del uso de la base de datos los que puedan participar en el desarrollo y utilización de Harvest. Los investigadores, denominaciones y otros tipos de usuarios tienen que pagar una cuota anual para tener acceso a la base de datos. Las iglesias pueden contratar anuncios que aparecen en el directorio cuando alguien hace una búsqueda de una iglesia en una zona concreta. También existe la posibilidad de insertar anuncios a nivel nacional.

Repercusiones para misiones

Si bien es posible crear una base de datos empezando por una denominación, eso no es lo ideal. Lo mejor es que una asociación de denominaciones tome la iniciativa. La solución más prometedora es establecer un Centro Eclesial de Recursos independiente que se gane la confianza y esté dispuesto a servir a todas las denominaciones. La Fundación eSTAR de Tailandia es un ejemplo ya existente de una fundación de este tipo.

Harvest tiene el potencial de cambiar radicalmente la fisonomía de las estadísticas misioneras poniendo a disposición de todos una perspectiva de la iglesia nacional desde dentro. Los autores de este artículo están convencidos de que esto contribuye al avance del reino de Dios de muchas maneras, la más notable al mostrar todas las áreas de un país a las que el evangelio aún no ha llegado.

Si están interesados en explorar cómo podrían hacer uso de Harvest en su contexto ministerial o en cómo establecer un Centro Eclesial de Recursos, favor de contactar a uno de los autores.

Enlaces

GlobalRize: www.globalrize.org

Mapa de la presencia cristiana en Tailandia: http://harvest.globalrize.org/thailand/christian_presence/

Demonstración de Harvest: http://www.globalrize.org/products-services/national-church-database/product-information/demo-video

Fundación eSTAR: www.estar.ws

 

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Dwight Martin ([email protected]) es el director de la Fundación eSTAR, Centro de Recursos al servicio de la iglesia en Tailandia; también es un directivo de GlobalRize, soluciones en linea para la iglesia mundial.

Marten Visser ([email protected]lrize.org) es un plantador de iglesias y Líder Regional de OMF Internacional para el nordeste de Tailandia. También es un directivo de GlobalRize, soluciones en linea para la iglesia mundial.

14 May 2015

Lausanne Global Analysis