Análisis Mundial de Lausana

Enero 2016 · Volumen 5 / Número 1

La crisis en Siria

Cómo están respondiendo las iglesias y cómo Dios está en actuando

Las iglesias en Siria, como las de Iraq, están afrontando cuatro retos principales en la crisis regional actual:

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syria21. Shock psicológico

Durante muchos años estas iglesias estaban en paz, disfrutando de relativos privilegios. Los cristianos florecían como comunidad en Siria y en Iraq, eran cultos y mantenían una buena posición en la economía, educación y gobierno. De repente, todo se ha trastocado en cuestión de pocos años. Al reunirnos con refugiados sirios o iraquíes, puede verse que el shock aún está ahí, incluso después de cuatro o cinco años; no pueden entender qué está pasando.

2. Desplazamiento

En la ciudad de Homs, en medio de Siria, que fue repetidamente bombardeada, la zona más golpeada fue el distrito cristiano. La iglesia presbiteriana en Homs, por ejemplo, era una de las más fuertes en Siria, pero entre un 80 y un 90% de los cristianos de Homs han sido desplazados. Unos pocos están regresando ahora, pero la mayoría de las casas y muchas iglesias han sido destruidas.

3. Migración

Aunque nadie tiene cifras exactas, entre unos 400.000 y 500.000 cristianos han migrado de Siria en los últimos cuatro años, muchos de ellos forzados a hacerlo. No volverán muchos. Los cristianos constituían entre un 9 y un 10 % de la población siria antes de la guerra.

4. Terrorismo

Los cristianos han afrontado atrocidades no sólo del Estado Islámico (IS), sino también de unos 45 grupos terroristas diferentes en Siria, incluidos algunos como el Frente Al-Nusra que están conectados con Al Quaeda. Incluso desde 2001 en Siria, estaba claro que había algunos grupos terroristas que buscaban hacerse con el poder y crear un estado islámico. Las acciones de estos grupos afectan también a los musulmanes y a la infraestructura de la sociedad en términos más amplios, así como a los cristianos, pero los cristianos están más afectados. IS está haciéndolo a propósito para controlar áreas cristianas, y en el futuro eliminar las áreas cristianas por completo.

Como resultado, un buen número de cristianos adultos y niños entre los refugiados sirios han pasado por traumas que necesitan ser atendidos.

Respuestas de las iglesias

A las iglesias y los programas teológicos dentro de Sira, y también en el Líbano, les pilló inicialmente por sorpresa. Estaban concentradas más en el evangelismo. No estaban preparadas para tratar con la persecución o la opresión y no sabían cómo responder.

La iglesia se está poniendo al día rápidamente. Al menos cinco redes de iglesias en Siria participan en la ayuda humanitaria tanto de cristianos como no cristianos en sus áreas. Este tipo de acción social se está volviendo prioritario. El cuidado de gente de otros credos no era antes una prioridad, pero ahora la acción evangelística y social van unidas de la mano. La mayoría de las iglesias están expandiéndose a la ayuda a los desplazados, a los pobres y los impactados por la guerra con ayuda y servicios educativos.

Reflexión teológica

También están empezando a pensar más seriamente, desarrollando una teología de la persecución: qué postura tomar ante la persecución y qué actitud adoptar ante la resistencia. Los cristianos árabes son pacifistas, especialmente en Siria e Iraq. Nunca llevan armas ni siquiera para defenderse ni para defender sus propiedades. Algunos dicen que deberían haberse defendido. La reconciliación y el perdón son ahora las grandes cuestiones para toda la región.

La iglesia está respondiendo según afloran están cuestiones. Un Forum para el Pensamiento Evangélico en el Mundo Árabe, celebrado por el ministerio Langham Scholars Ministry en colaboración en la Asociación para la Educación Teológica en Oriente Medio (MEATE), ha reunido a teólogos y pastores de Palestina/Israel, Jordania, Sudán, Líbano, Egipto, y Siria dos veces en los últimos dos años.

Apertura al Evangelio

A medida que las iglesias en Siria e Iraq empiezan a participar con la comunidad no cristiana con actos de amor y compasión, surgen cada semana historias de conversiones dentro de Siria e Iraq.

La guerra ha forzado a la iglesia a comprometerse con los musulmanes a su puerta que necesitan cuidados. La iglesia se ha despertado ante la llamada a involucrarse con la comunidad musulmana. Es más, las iglesias en Siria han empezado a experimentar una unidad que nunca antes existió, incluso más allá de las iglesias evangélicas. Esto les está dando fuerza en números y visión, y animando mutuamente a llegar más lejos.

Las atrocidades de IS inevitablemente tienen un profundo impacto sobre los musulmanes.

Muchos musulmanes están apoyando las aspiraciones de IS, ya sea quelo digan en público o en privado. Están desilusionados con los gobiernos seculares y sienten que es el momento de restaurar las glorias del pasado. Esta forma de pensar anima al extremismo y al terror. Afecta sobre todo a los musulmanes suunies con poca formación, jóvenes o viejos.

Por otro lado, muchos musulmanes moderados están diciendo que este no es el Islam en el que creen. Un buen número de ellos vienen a Cristo cuando se les presenta el Evangelio.

Ministerio entre los refugiados

La crisis de los refugiados es enorme en el Líbano. Se estima que hay entre 1.4 y 1.8 millones de refugiados – más que en Jordania o Turquía. No están confinados a campos como es el caso en Turquía o en Jordania, pero están en todas partes. Traen problemas económicos y sociales a un país ya frágil. Entre los refugiados, hay muchos que apoyan a IS y a otros grupos radicales. Cada semana el Servicio de Inteligencia del ejército libanés arresta a algunas personas que están haciendo contrabando con armas o dinero o dando otro tipo de apoyo.

Muchas iglesias en el Líbano están muy comprometidas con los refugiados, ofreciéndoles ayuda humanitaria (medicinas, comida, organizando colegios para los hijos de los refugiados). Hay 400.00O refugiados sirios, pero el sistema escolar libanés sólo puede atender a 150.00 de ellos. La iglesia bautista tiene un colegio para 300 en una ciudad, y la iglesia presbiteriana de West Beqaa Valley va a abrir otro colegio este año.

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La iglesia está aprovechando la oportunidad de llegar con el mensaje del Evangelio y los musulmanes están llegando a la fe. En los últimos dos o tres años, los pastores sirios e iraquíes dicen que han visto a más musulmanes venir a la fe en Cristo que en toda su vida, principalmente entre los refugiados sirios e iraquíes.

En general van a las iglesias existentes, pero en algunos casos hay iglesias para creyentes de origen musulmán (MBB- Muslim Background Believer) por la zona. Por ejemplo, algunas iglesias libanesas tienen una reunión específica para refugiados sirios. En una iglesia, el 80% de la congregación de refugiados son convertidos que ahora han sido bautizados.

ONGs cristianas están involucradas, trabajando con las iglesias. La iglesia en Egipto también participa, y algunas iglesias americanas y europeas (de Finlandia y Países Bajos) han venido a ayudar al Líbano. Así que no es sólo obra de las iglesias de Oriente Medio, sino que las contribuciones han venido de la iglesia de todo el mundo.

Dios en acción

En medio del sufrimiento y de la oscuridad, Dios está obrando en su soberanía. Hay un espíritu nuevo de unidad cristiana dentro de Siria e Iraq. Los egipcios coptos están orando por los cristianos iraquíes asirios en la región (cosa que apenas hacían antes). Las iglesias están pensando no sólo en cómo sobrevivir, sino en desarrollarse y hacer una contribución a la región.

Entre los musulmanes que vienen a la fe en Cristo, hay muchos de las zonas del norte de Siria donde los cristianos nunca se habrían atrevido a ir, como Deir ez-Zor y Raqqa, donde IS está ahora en control. Dios los está trayendo como refugiados al Líbano y a Jordania a oír el Evangelio. Por ejemplo, un musulmán muy estricto de Deir ez-Zor, conocido como del autor, es ahora un cristiano comprometido.

Perspectiva para la iglesia

La iglesia cristiana árabe ha sobrevivido desde el día de Pentecostés hasta ahora, casi 2.000 años. Ha tenido algunos buenos momentos así como algunos malos. Ha sobrevivido a la presión y a la persecución.

La cuestión no es la supervivencia, sino el impacto. Incluso con cifras pequeñas y decrecientes, los cristianos han tenido un enorme impacto en la sociedad, la educación, los sistemas políticos y la economía de la región.

La iglesia tiene un futuro más brillante. Continuará su testimonio con ayuda de cristianaos de otras tierras, pero puede hacer mucho más que en el pasado. Los instrumentos tecnológicos y las comunicaciones proporcionan a la iglesia nuevos medios. También contribuirá un fuerte nuevo sentimiento de identidad y un deseo de trabajar juntos. Antes de la crisis, incluso los pastores evangélicos eran reacios a reunirse a orar cada pocos meses. Todo esto ha cambiado.

La migración es una gran cuestión, pero la iglesia ha sido siempre una minoría. Sólo era mayoría antes de la llegada del Islam, pero en aquellos tiempos estaba inactiva. Las cifras no importan si existe la voluntad de trabajar juntos. La fuga de cerebros de esta región es preocupante, especialmente entre los cristianos. Los líderes de la iglesia están buscando formas de animar a los jóvenes a quedarse en Siria.

Respuestas sugeridas

Los cristianos de fuera de la región deben ser más conscientes de lo que ocurre, armándose con buena información, no sólo de las malas noticias, sino también de las cosas buenas que Dios está haciendo. La oración es crucial.

Los cristianos de la región tienen una sensación de aislamiento y es importante saber que en algún sitio hay cristianos, iglesias y organizaciones que están orando por ellos y pensando en ellos. Algunos pensaban que el llamado Occidente Cristiano vendría a ayudar, y se decepcionaron. Muchos sienten que el presidente Putin ha dicho más palabras de ánimo sobre los cristianos de la región que el presidente Obama.

La ayuda económica en este momento de crisis será muy bienvenida, ya sea, por ejemplo, para apoyar a las iglesias en su obra social, o para ayudar a los cristianos que han perdido sus casas.

He aquí algunos recursos para ayudar a los lectores en su respuesta:

Lecciones más amplias para la iglesia global

Iglesias de todo el mundo pueden aprender estar tres lecciones:

  1. 1. La iglesia necesita estar preparada para afrontar la realidad de un ambiente hostil. La iglesia no estaba bien preparada para resistir, afrontar la persecución o para la reconciliación. La iglesia necesita “escuchar dos veces” (en palabras de John Stott): escuchar lo que Dios dice a través de sus Palabra y lo que la sociedad está diciendo, y después interactuar en su contexto.
  2. En lugares donde la iglesia es una minoría (ya sea en una sociedad secular o religiosa), no debe perder el ánimo ni la esperanza. Era una minoría al principio de su historia. Siempre puede tener un impacto correcto, ya sea por medio del evangelismo o edificando la sociedad.
  3. La iglesia debe confiar en la soberanía de Dios y en su bondad. En medio de circunstancias muy duras, incluso si no podemos entender lo que está pasando. Un MBB sirio, que estuvo diez días en prisión en confinamiento aislado, dijo después que estaba esperando que Dios hiciera un milagro y abriera las puertas, pero en lugar de eso, tuvo una visión clara de la presencia de Dios en la celda. Una voz casi audible le dijo: “Los falsos testigos y los amigos íntimos te han traído aquí; lo mismo hicieron conmigo en la cruz.” La presencia de Dios fue bastante para él.

Habacuc fue un creyente de Oriente Medio. Hizo las preguntas de “¿Hasta cuándo?” y “¿Por qué?”(Habacuc 1:2-4). Los tres amigos de Daniel dijeron: “Incluso si Dios no nos libera, no adoraremos y confiaremos”. (Daniel 3:15-18).

Muchos cristianos en Oriente Medio están haciendo las preguntas que Habacuc hizo pero, al mismo tiempo, confían en la bondad y la soberanía del Señor en medio del dolor y la destrucción. Algunos están experimentando la protección de Dios, y otros están dispuestos  vivir para él, servirle y obedecerle “incluso si” no están protegidos. Hay muchas lecciones que podemos aprender si nos unimos en solidaridad con la iglesia de Oriente Medio.

Photo Credits

First image is from ‘Syrian Refugee‘ by Chaoyue Pan (CC BY-NC-ND 2.0). Second image is from ‘Refugee Camp Panoramas: Za’atari Refugee Camp, Jordan’ by UNHCR Photo Unit (CC BY-NC 2.0).

 

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Un pastor sirio (nombre oculto) junto con David Taylor, editor, Lausanne- Análisis Global.

18 Ene 2016

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