Análisis Mundial de Lausana

Enero 2016 · Volumen 5 / Número 1

Las señales contradictorias de China

Un funcionario local ataca iglesias Triple- autónomas en Zhejiang mientras que un alto funcionario se reúne con líderes de las iglesias en casas en Beijing

Incluso los expertos están perplejos. Las iglesias Triple-autónomas legalmente registradas están siendo objeto de ataques mientras que a las iglesias en casas, que son ilegales, se las invita oficialmente al dialogo. ¿Se dirige China hacia otra era de persecución tipo Mao o se está abriendo a una era de libertad religiosa? En medio de otras señales conflictivas en todo un espectro de otras cuestiones sociales, económicas y políticas, los tiempos son confusos y nada es seguro. Sin embargo, hay una razón para el optimismo. El Evangélico está vivo y algo está a punto de ocurrir.

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Ataques y conversaciones

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Empezando por la demolición de la iglesia San Jiang en abril de 2014, el secretario del partido comunista Xia Baolong de la provincia de Zhejiang, empezó atacando principalmente a las iglesias patrióticas Triple-autónomas protestantes y católicas. Más de 1.200 ó 1.500 cruces se habían quitado e iglesias demolidas  en la ciudad de Wenzhou, llamada “la Jerusalén del Este”. (1) Los ataques a iglesias se intensificaron en julio de 2015, con la quema de cruces en lo alto de los edificios de iglesias. El abogado cristiano Zhang Kai ha sido arrestado y está desaparecido junto con 20 líderes de iglesias y activistas.

Mientras estas nubes oscuras rodeaban Wenzhou, en junio de 2015 la Comisión de Seguridad Nacional del presidente Xi Jinping se reunió en Pekín con un grupo de líderes de iglesias en casas reconocido a nivel nacional – el primer hecho de esta naturaleza en la historia de la China comunista. Los funcionarios solicitaron información sobre el tamaño de las Iglesias en casas, sus diferencias con la iglesia Triple-autónoma, teología autóctona, avivamiento de las iglesias en casas, propensión del Evangelio hacia Occidente, grupos minoritarios, sectas, responsabilidad social, urbanización y sugerencias para la legalización de iglesias en casas, proporcionando un destello de esperanza para el reconocimiento legal de las iglesias en casas.(2)

 

¿Por qué iba Pekín a permitir los ataques a las iglesias Triple-autónomas?

Una conjetura es que alguien del gobierno central esté probando la fortaleza de la iglesia Triple-autónoma en la populosa provincia de Wenzhou para preparar un campaña nacional de “indigenización” del cristianismo con  características chinas. (3) Las iglesias Triple-autónomas, con enormes edificios y grandes cruces rojas visibles que parecen semejar catedrales occidentales, contrastan con la menos visible Iglesia en casas “indígena” que algunos funcionarios pueden considerar  más apropiada para China.

Otra explicación plausible es la política interna. Xi está reformando el gobierno para purgarlo de corrupción e ineficiencias. El permitir que los ataques continúen proporciona al gobierno central oportunidades para reorganizar el Frente Unido, la Administración Estatal de Asuntos Religiosos y el Movimiento Patriótico Triple-autónomo.

La explicación más simple es que China en general se está moviendo hacia la ideología conservadora neo-maoísta. Un emergente movimiento de izquierdas con nostalgia de Mao y un nacionalismo renovado se están oponiendo a los liberales, a los que se percibe como portadores de unos puntos de vista anti-China de democracia, pluralismo y sociedad libre, asociados con el orden mundial dominado por Occidente.

Los cristianos parecían haberse alineado con los liberales. (4) Ante la popularidad del creciente cristianismo, las fuerzas de izquierdas del gobierno central están apoyando a un funcionario conservador provincial que está limitando el crecimiento del cristianismo.

A pesar de los ataques, la iglesia Triple-autónoma de hecho se ha fortalecido. Relatos de heroísmo entre creyentes Triple-autónomos atándose a las cruces, mientras cientos de policías descendían para atacar, han conmovido incluso a creyentes de iglesias en casas.

Varios líderes de iglesias en casas urbanas firmaron una petición en apoyo de la iglesia Triple-autónoma en Zheijang. Por primera vez, los líderes de las iglesias en casas han cruzado la división para  defender su posición junto a sus anteriores adversarios.

¿Por qué iba Xi a abrir el diálogo con los cristianos de las iglesias en casas?

Un argumento convincente podría ser el pragmatismo: Xi necesita encontrar la manera de dar reconocimiento a millones de ciudadanos chinos. Los pesimistas, por otro lado, ven a Pekín tentando a la Iglesia en casas para traerla bajo el control del gobierno. Sin embargo, un líder clave de la Iglesia en casas en el centro de estos eventos, ve este reciente diálogo en Pekín como algo representativo de un verdadero cambio de actitud dentro de la administración de Xi:

“A partir del recibimiento, comunicación, contenido y señales dadas, las altas esferas [del gobierno] quieren solucionar el problema… para que la Iglesia en casas tenga verdaderamente un estatus legal dentro de la sociedad china. Esta es nuestra esperanza y nuestra oración.” Continúa este líder de la Iglesia en casas: “Tienen altas expectativas para la Iglesias en casas… quieren que sea establecida basándose en la Biblia y finalmente quieren que se mueva hacia una separación entre iglesia y estado.”

Significado

Si estas afirmaciones reflejan verdaderamente los puntos de vista del máximo liderazgo en el gobierno central, entonces este reciente diálogo solo puede describirse como un logro espiritual como respuesta a décadas de oraciones fieles por China.

Los beneficios son que, por primera vez, los cristianos de la Iglesia en casas que han soportado más de 60 años perseverando en la fe bajo condiciones extremadamente difíciles, serían legalmente reconocidos. Esto cumple la visión de un pastor de Pekín de que la iglesia de China emergería un día de ser un movimiento subterráneo para convertirse en “Ciudad sobre una cima, Luz para el Mundo” con una fuerza misionera global para el mundo. (5)

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Hay cuatro escenarios posibles:

  1. Persecución: La iglesia Triple-autónoma y la Iglesia en casas como víctimas de ataque en una campaña nacional.
  2. Status Quo: La Iglesia en casas continúa siendo ilegal y operando bajo presión como de costumbre.
  3. Estatus Legal: La Iglesia en casas se convierte en legal dentro de unos límites y con presiones.
  4. Separación de iglesia y estado: Menos probable y potencialmente más peligrosa para la iglesia.

Incluso ante el peor escenario, el nº 1, la persecución serviría para fortalecer y profundizar a la iglesia, preparándola para salir un día a la superficie.

Un escenario libre, nº 4, sería maravilloso, pero podría ir en detrimento debido a los retos del materialismo y el consumismo.

El escenario nº 3 es el más probable, así como el más favorable para la iglesia ya que la libertad dentro de unos límites proporciona bastante espacio de maniobra para expandirse, junto a la presión que mantiene a la iglesia despierta.

La legalización de la Iglesia en casas será objeto de un encendido debate. Mientras muchas iglesias urbanas y grandes redes rurales darían la bienvenida a esta apertura, un buen número de iglesias en casas tradicionales, habiendo experimentado la persecución, continuarían escondidas. Cualquier colaboración con el gobierno se ve como una concesión.

Las diferencias entre las iglesias registradas y las iglesias no registradas en casas, podría dividir a la iglesia a lo largo de otra generación.

Beneficios de la legislación

Muchos tenían sus cautelas en cuanto a defender los avances hacia una sociedad más libre. La iglesia global a menudo idolatra la iglesia en China como modelo de cristianismo que florece en circunstancias difíciles, atribuyendo el declive del cristianismo occidental a la excesiva libertad.

Sin embargo, China seguiría más probablemente otro modelo, similar a Corea del Sur entre los años 1970 y 1990. La anterior persecución y sufrimientos produjeron una profunda espiritualidad, preparando a Corea para un crecimiento de la iglesia a un ritmo rápido en una economía creciente y para un movimiento misionero que envió 26.766 misioneros al extranjero en el año 2014.

Un estatus legal tendría muchos beneficios:

  • Las iglesias en casas podrían alquilar o comprar instalaciones con la protección legal.
  • Los seminarios clandestinos podrían salir a la superficie para formar a futuros líderes.
  • Las escuelas dominicales, grupos juveniles, ministerios de estudiantes y de jóvenes adultos, ministerios de matrimonios y de consejería y publicaciones de la iglesia madurarían.
  • Los cristianos podrían participar más abiertamente en la comunidad vecinal y en cuestiones de índole social a favor de los pobres y de los mayores.
  • Las ONG locales, orfanatos y ayuda a la pobreza y a los desastres naturales con testimonio cristiano tendrían más espacio legal para desarrollarse.

Uno de los beneficios más significativos es la futura participación de China en las misiones globales. (6) En la Conferencia Misión China 2030 que tuvo lugaren Hong Kong en septiembre de 2015, 850 jóvenes y líderes de la Iglesia en casas se reunieron en torno a una meta visionaria: “enviar 20.000 misioneros en el año 2030”. (7) Un entorno legal aumenta las posibilidades para desarrollar unas estructuras eficaces que envíen misioneros al extranjero.

La división entre la Iglesia Triple-autónoma y la Iglesia en casas disminuirá lentamente y empezará la verdadera reconciliación. Otro posible resultado podría ser la transformación del Movimiento Patriótico de iglesias Triple-autónomas para convertirse en algo más parecido a sus equivalentes de la Iglesia en casas: verdaderamente Triple-autónoma al ser auto-gobernada, auto-sostenida y auto-propagada. Un mercado religioso más libre cerraría las iglesias Triple-autónomas que han confiado en el apoyo y las directrices del gobierno mientras que las iglesias Triple-autónomas sanas continuarían creciendo.

Incertidumbres

Hay muchos factores en el horizonte que podrían militar en contra del cristianismo en China. La batalla de Xi contra la corrupción en el gobierno y el nerviosismo reciente en cuanto a la bajada a un nuevo ritmo de crecimiento más bajo, de un 6,5%,  podría causar inquietud y ansiedad interna para el futuro previsible. El nacionalismo y un deseo de un ejército más fuerte, continúan creciendo. El sentimiento anti-americano está también al alza debido a las recientes fricciones militares en el Mar del Sur de China. Si las elecciones de Taiwán llevan al país a hacia unos derroteros más independientes (como sugieren las encuestas) y los republicanos ganan la Casa Blanca en 2016, Estados Unidos y China podrían dirigirse hacia una colisión que podría tener un efecto negativo en la iglesia.

Incluso con estas incertidumbres sobre la probabilidad de un ambiente acogedor, un pastor de Pekín tiene esperanzas: “Venga o no venga la persecución, las iglesias continuarán cumpliendo sus misiones. Ha madurado la visión Misión China 2030… de enviar 20.000 misioneros en el año 2030.”

¿Cómo podemos responder?

En preparación de un eventual estatus legal de la Iglesia en casas debemos recordar algunos puntos clave:

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  1. La evangelización de China debería ser una responsabilidad primordialmente de los chinos. Las estrategias misioneras deben concentrarse en buscar roles de apoyo en colaboraciones con iglesias autóctonas. A medida que los líderes de las iglesias en casas se hagan legales, las cuestiones de seguridad serán una preocupación menor pero cualquier participación extranjera podrá verse como una intromisión en cuestiones internas.
  2. El reconocimiento legal de la Iglesia en casas abre la puerta al florecimiento de ministerios más especializados y profesionales. Las iglesias locales estarán desarrollando sus propios ministerios especializados junto a las organizaciones paraeclesiales.
  3. China debe adoptar una postura de aprendizaje en las misiones mudiales. Debe aprender de las lecciones y errores de los movimientos misioneros de Occidente y Corea. El tamaño de la influencia de China sola puede potenciar enormemente o causar un gran daño al Evangelio. En el área de las misiones interculturales  en el extranjero, la iglesia de China necesita a la iglesia global.
  4. Debemos estar dispuestos a sacrificarnos y a ir nosotros mismos. Los líderes de iglesias chinos están mirando a ver quién manda misioneros. Los líderes de China han preguntado por qué las megaiglesias y las iglesias “misioneras” de Occidente (8) no están mandando misioneros y se están planeando qué se puede aprender de una fe tan superficial.

Conclusión

La complejidad de China continúa confundiendo a la iglesia global. Dado que el país aparentemente se mueve en una dirección neo-maoísta, podemos esperar que nos lleguen más malas noticias. Sólo el tiempo lo dirá, pero la esperanza está de camino. No es por pragmatismo o por las señales de unas condiciones políticas más favorables para el estatus legal de la Iglesia en casas.

Dios está respondiendo a las oraciones de la iglesia global por China y sus líderes. Las buenas noticias están en el horizonte porque la obra espiritual planeada por Dios para este momento parece que se está produciendo en los corazones de los máximos dirigentes chinos. No tiene sentido en el ambiente político actual, pero ¿está preparando Dios a China para desempeñar un papel en las misiones globales?

 

Endnotes

1 Nota del editor: Véase: “China’s Churches: Growing influence and official wariness present twin challenges” (Las iglesias de China: su influencia creciente y la desconfianza oficial presentan un doble reto) de Thomas Harvey, Paul Huoshui y David Ro en el número de julio de 2014 de Análisis Global de Lausana.

2 Las reuniones a puerta cerrada entre mandatarios y líderes de la Iglesia Interna se celebraron entre el 16 y el 18 de junio de 2015 en un hotel de Pekín. Los mandatarios dieron permiso a los líderes de la Iglesia Interna para difundir estas noticias durante la visita del presidente Xi a EEUU en septiembre de 2015.

3 La Iglesia de Triple Autonomía, con presencia a nivel nacional, está siendo presionada para hacerse más china, celebrando conferencias sobre “La sinización del cristianismo” (Seminario Zhongnam en Wuhan, 28 y 29 de septiembre de 2015), “Cristianismo a la manera china” (CASS – Chinese Academy of Social Science -en Pekín, 20 de noviembre de 2015).

4 Rivales ideológicos chinos, neo-maoistas, neo-confucionistas, liberales y académicos cristianos se reunieron para elaborar el “Oxford Consensus” en agosto de 2013. Véase “Christian Faith and Current Ideological Trends in China: The implications of the “Oxford Consensus” (Fe cristiana y tendencias ideológicas actuales en China: Las implicaciones del Consenso de Oxford) en el número de noviembre de 2013 de Análisis Global de Lausana.

5 Rev Tianming Jin, ‘City on a Hill’.  (“Ciudad sobre un monte”).

6 David Ro, ‘The Rising Missions Movement in China (the World’s New Number 1 Economy) and How to Support It’, (El emergente Movimiento Misionero en China (la economía mundial nº 1) y cómo apoyarlo) Análisis Global de Lausana, Mayo 2015, http://www.lausanne.org/content/lga/2015-05/the-rising-missions-movement-in-china-the-worlds-new-number-1-economy-and-how-to-support-it.

7 “Novecientas personas de China continental participaron en la Conferencia Inaugural de Misión China 2030”, 26 de octubre de 2015, http://www.lausanne.org/news-releases/inaugural-mission-china-2030-conference.

8 Ed Stetzer, ‘Five Reasons Missional Churches Don’t Do Global Missions’, (“Cinco razones por las que las iglesias misionales no hacen misiones globales”) Christianity Today, 24 de septiembre de 2009, http://www.christianitytoday.com/edstetzer/2009/september/five-reasons-missional-churches-dont-do-global-missions.html.

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David Ro sirve como Director del Christy Wilson Center for World Missions en el seminario Gordon-Cornwell Theological Seminary y como Director Regional del Movimiento de Lausana en el Este de Asia. Tiene título de Master del Gordon-Cornwell Theological Seminary y de la Universidad de Pekín y es doctorando en el Oxford Centre for Mission Studies.

18 Ene 2016

Lausanne Global Analysis

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