Análisis Mundial de Lausana

Mayo 2016 · Volumen 5 / Número 3

El envejecimiento de la iglesia y sus implicaciones

El último censo de población del Reino Unido confirmó un dato conocido desde hace algún tiempo: la sociedad británica está envejeciendo. Una quinta parte (22.3%) tenían 60 años o más en 2011 y si dejásemos fuera los muchos inmigrantes que alcanzaban esa edad el porcentaje sería casi una cuarta parte (24%). En 2001 el porcentaje era 20.9%; de manera que el porcentaje de personas con 60 años o más ha aumentado un 1.4% en diez años, o sea que el envejecimiento de la población del país va aumentando de manera gradual. Lo mismo se observa en la iglesia y el motivo básico es que la creciente proporción de personas mayores no se ve equilibrada por una creciente proporción de personas jóvenes; el número de nacimientos es en la actualidad relativamente alto, pero el total no es suficiente para compensar el altísimo crecimiento en el número de personas que viven más años.

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Menos niños: un problema mucho más amplio

Este problema de envejecimiento se encuentra no sólo en todo el Reino Unido, sino también en la mayor parte del mundo y mayormente por las mismas razones: la gente vive más tiempo y el número de nacimientos es demasiado bajo para mantener el equilibrio. Cuando la Oficina de Población de los Estados Unidos o las Naciones Unidas (ONU) ofrecen proyecciones sobre la población mundial, toman en cuenta tres criterios clave que merece la pena mencionar, y el primero de ellos merece ser considerado en más detalle:

1. La fertilidad promedio por mujer[1]

Los expertos de la ONU consideran que la tasa total de fertilidad (TTF: el número de hijos que la mujer promedio puede esperar tener a lo largo de su vida) seguirá cayendo en la mayoría de los países del Mundo Mayoritario.[2] Los detalles se encuentran resumidos en la Tabla 1,[3] siendo el año 2010 el últimotable 2 en que la ONU publicó estas tablas. La susceptibilidad de estas tablas se puede ver en el hecho de que si la cifra referida al Mundo Mayoritario fuera erróneo, y en realidad la tasa promedio de fertilidad fuera 2.50 en vez de la estimada de 2.05, la población mundial se elevaría a ¡10.500 millones en vez de los 9.200 millones proyectados! Por contrate, su proyección es que la fertilidad promedio subirá ligeramente en el Mundo Occidental a pesar de la proyección de que la población disminuirá en 45 países.

Tabla 1: Cambio en las tasas de fertilidad

¿Por qué habría de aumentar la tasa de fertilidad en el Mundo Occidental cuando está disminuyendo en otros lugares? Hay dos tendencias que ayudan a explicarlo:

  • Una es el número de emigrantes a los países occidentales, lo que hace que el número de niños nacidos aumente al aprovechar las mujeres las mejores condiciones de maternidad en el mundo occidental.
  • La segunda es el incremento en algunos países del número de niños nacidos de mujeres mayores. En el Reino Unido, por ejemplo, el porcentaje de mujeres que dan a luz con 40 años o más ha aumentado del 1.7% de todos los nacimientos en 1995 al 4.4% en 2015, ¡un incremento del 170% en el número de nacimientos correspondiente a las mujeres de esta horquilla de edad! (Es evidente que esto también repercute en la vida congregacional.)

Las mujeres del Mundo Mayoritario quieren tener menos hijos, de manera que más de ellas están usando anticonceptivos, que cada vez están más disponibles y económicos. Una sexta parte (18%) de las mujeres del África Subsahariana ya los usan y la fertilidad en Kenia, por ejemplo, ha caído de 8.0 en 1993 a 3.5 en 2014,[4] una reducción muy rápida.

En la actualidad también hay más mujeres que están recibiendo una educación y desean tener una carrera antes que cuidar de una familia; esto también incide en la reducción de la tasa de fertilidad. Otro motivo de la reducción de la fertilidad es la mejora de las tasas de mortalidad infantil gracias a las mejoras generales de las prestaciones sanitarias. Las mujeres tienen menos hijos cuando disminuye la probabilidad de que sus hijos mueran antes de cumplir cinco años. Las tasas de mortalidad se encuentran en la Tabla 2,[5] pero siguen mostrando una gran diferencia entre el Mundo Mayoritario y el Occidental.

Table 2: Cambio en las tasas de mortalidad infantil

2. El número de personas con SIDA

Lo importante es tanto el número de personas con VIH/SIDA en los diversos países como la proporción de ellas que reciben tratamiento antirretroviral. Ambos están aumentando: se espera que al menos entre el 40% y el 50% de todos los afectados se beneficien de este tratamiento (y muchos más en algunos países) en las próximas décadas, aumentando así de los 12 a los 28 años la esperanza de vida de las personas infectadas.

El número de personas con SIDA en todo el mundo se estimó en 2012 en 35,3 millones,[6] de las cuales 9,7 millones recibían tratamiento, es decir el 27%. Alrededor de 2,1 millones eran adolescentes. Unos 2,3 millones de personas se habían infectado recientemente en 2012 (menos que los 2,7 millones de 2008) y 1,6 millones murieron (menos que los 2 millones de 2008). Esta cifra representa el 0,5% de la población mundial, pero incluye el 2,6% de la población del África Subsahariana (24 millones del total). El Gráfico 1 muestra la tendencia general.[7]

Gráfico 1: Números de personas de todo el mundo con VIH/SIDA

Ageing Church - Chart

Not using retrovirals = No usando retrovirales
All other countries = Resto de países
African continent retros = Continente africano retrovirales
E = estimación

3. Inmigración

Esta no es una cuestión estrictamente demográfica, dado que los inmigrantes no aumentan la población mundial sino sólo la población de diversos países; es una cuestión de redistribución de población. Por otra parte tiene una inmensa importancia global y demográfica como tendencia continuada, y con muchas repercusiones para la iglesia.[8]

Estas tres tendencias mundiales son importantes para la iglesia. La tasa de natalidad es importante porque si nacen menos niños habrá menos niños que puedan incorporarse a la iglesia, de manera que para mantener los números tendríamos que incorporar un número de niños por encima del promedio, algo que no está pasando. El número de personas con SIDA en el mundo occidental es pequeño y no suele afectar al número de miembros de las iglesias. La inmigración, por otra parte, si tiene una gran repercusión, especialmente al venir tantas personas de trasfondo cristiano que o bien se unen a las iglesias existentes o empiezan otras nuevas.

El número de personas mayores está aumentando en todo el mundo

Una consecuencia de que nazcan menos niños es que aumenta la proporción de personas mayores, ayudado este crecimiento por el nivel más alto y la disponibilidad más amplia de mejor atención sanitaria en muchos países. La Tabla 3 muestra la proporción creciente de personas mayores, que previsiblemente aumentará tanto en el Mundo Mayoritario como en el Occidental. El porcentaje de personas mayores de 60 años aumentará casi al doble por todo el mundo, llegando en términos numéricos desde los 800 millones de 2014 a los 2.000 millones para el 2050.

Tabla 3: Crecimiento del número de personas mayores

Implicaciones para los líderes

Edad de jubilación
Lo anterior tiene una evidente repercusión sobre la edad de jubilación de los ministros, ancianos, administradores, etc. ¿Deberían seguir jubilándose los líderes a los 65 años, o como en algunas denominaciones a los 70? Los sacerdotes Católicos Romanos no cuentan con jubilarse hasta los 75. ¿Debería retrasarse la edad de jubilación para que esté más acorde con la edad de los miembros de las congregaciones?

Acoger a las personas mayores
El impacto de un mayor número de personas mayores afectará a la iglesia de diversas maneras. Su habilidad física es por lo general más limitada encontrando, por ejemplo, más dificultad con las escaleras. No a todas las personas mayores les gusta la música moderna, especialmente a todo volumen, en el culto. Algunas iglesias ya tienen pastores especiales para personas mayores. ¿Estamos formando a los nuevos pastores para atender a las necesidades de las congregaciones con una mayoría de personas mayores? El incremento de la esperanza de vida, especialmente de los hombres, significará que habrá más parejas mayores casadas, algo que ciertamente caracterizará a las iglesias en el futuro.

Ayudar a los abuelos
Muchas personas de la tercera edad[9] del Reino Unido son abuelos, con un promedio de 4,4 nietos. Muchos dedican parte de su tiempo a cuidar de sus nietos preescolares, dos o más días a la semana. ¿En qué maneras prácticas pueden ser los abuelos algo más que cuidadores o entretenedores de niños para hacerles partícipes de la verdad y los valores cristianos? ¿Debería la iglesia ofrecer espacios especiales para abuelos?

La generación actual del mundo occidental (cuyos padres a menudo se casaron alrededor de los veinticinco años y tuvieron hijos antes de los 30) no sólo va a encontrarse con muchos abuelos, sino también bisabuelos. La siguiente generación se están casando más tarde y teniendo hijos más tarde, por lo que podría ser el caso que pocos de ellos lleguen a ser bisabuelos. ¿Cómo podría entonces la iglesia celebrar a los bisabuelos y ayudarles de la mejor manera posible en su vida, amor y legado a su clan familiar?

Finanzas
Las personas de la tercera edad pueden estar muy comprometidas con su iglesia, pero pueden encontrarse menos capaces de apoyarla tanto como solían. ¿Cómo se van a arreglar las iglesias con unas finanzas menguantes?

Transporte
Cuanto más mayores se hacen las personas más dificultades tienen para desplazarse a la iglesia, el médico o el hospital. ¿Pueden ayudarles las iglesias ofreciendo algún tipo de turnos de transporte o incluso alguna forma de transporte colectivo para acudir a la iglesia? El transporte público es a menudo poco apropiado para muchas personas mayores, además de ser en muchos casos poco frecuente, si lo hay. Los pasos de peatones de los países occidentales no siempre dan suficiente tiempo a los mayores para cruzar con seguridad: funcionan sobre la base de una velocidad caminando que el 76% de los hombres y el 85% de las mujeres de más de 65 años no pueden alcanzar. En las zonas rurales el problema del transporte es especialmente agudo.

Es muy probable que en los próximos diez años tengamos automóviles sin conductor circulando en el mundo occidental, incluyendo el transporte de personas mayores. Algunos fabricantes de automóviles, como Ford, están además diseñando a propósito automóviles especialmente apropiados para los mayores (puertas delanteras más anchas, asientos más altos, salpicadero más grande, etc.).[10] También podría aumentar el número de escúteres de movilidad, de manera que las iglesias tendrán que adaptarse para facilitar su acceso.

Evangelización de los ancianos

La proporción de ancianos que asisten a la iglesia es mayor que la de otras horquillas de edad, pero sigue habiendo muchos que nunca asisten a la iglesia y necesitan ser alcanzados con el evangelio; pero como cualquier otro grupo de personas que van a la iglesia hay que ofrecerles amistad y actividades apropiadas. Cuando Jesús dijo ‘Mirad los campos, porque ya están blancos para la siega, ¡eso incluía a los mayores de 65 años!

Notas

[1]The fertility rate is the average number of children born to a woman over her lifetime. It is measured by taking the number of births and dividing by the number of women aged 15 to 45, roughly their childbearing age.

[2] Majority World here means essentially the continents of Asia, Africa, and Latin America. Western world means essentially the continents of Europe, North America, and Oceania (now sometimes called the Pacific).

[3] Population Estimates and Projections, United Nations Population Division, Press Release, March 2009.

[4] From www.indexmundi.com, accessed 28 July 2015.

[5] Population Estimates and Projections, United Nations Population Division.

[6] From www.en.wikipedia.org/wiki/Sub-Saharan, accessed 28 July 2015.

[7] World Health Organisation HIV Operational Plan 2014/2015.

[8] Editor’s Note: See article entitled ‘Diasporas from Cape Town 2010 to Manila 2015 and Beyond: The Lausanne Movement and scattered peoples’ by Sadiri Joy Tira in the March 2015 issue of Lausanne Global Analysis.

[9] Editor’s Note: ‘Third Age’ refers to the period in life of active retirement, following middle age. See http://www.oxforddictionaries.com/us/definition/english/third-age?q=third+age.

[10] ‘Europe needs Jesus!’, Sword, vol 4, no 6, November-December 2009, 14.

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El Dr Peter Brierley es un estadístico que fue director de las organizaciones británicas MARC Europe y Christian Research (Investigación Cristiana). Lleva 50 años reuniendo y analizando estadísticas eclesiales y ahora trabaja como consultor de iglesias. Desde 1984 es el Asociado Principal (ahora llamado Catalizador) de Lausana para Investigación/Investigación Eclesial.

17 May 2016