O crescente zelo das igrejas urbanas da China em enviar missionários para o exterior parece estar em rota de colisão com a iniciativa do presidente Xi Jinping de controlar a religião no país e seu projeto exclusivo do Cinturão e Rota que busca estender a influência comercial e política através das nações budistas e muçulmanas a oeste de China. Essa colisão se tornou notícia internacional quando dois missionários chineses foram sequestrados e mortos no Paquistão pelo Estado Islâmico em 2017. O incidente criou muita tensão entre os dois países. A situação levou a China a emitir uma declaração condenando a atividade missionária ilícita e aumentar a vigilância buscando identificar e remover missionários ‘fazedores de tendas’ chineses que operam no exterior.

A situação levou a China a emitir uma declaração condenando a atividade missionária ilícita e aumentar a vigilância buscando identificar e remover missionários ‘fazedores de tendas’ chineses que operam no exterior.

Crescimento da economia, igrejas e missões

Tanto a iniciativa do Cinturão e Rota de Xi, quanto a recente atividade missionária das grandes igrejas urbanas chinesas foram possíveis graças ao crescimento econômico da China. O isolamento internacional e a extrema pobreza que atormentaram a China durante grande parte do século XX terminaram. Em vez disso, as conexões e o comércio internacionais se tornaram os principais motores da economia chinesa, levando a um aumento do investimento chinês em todo o mundo, a fim de obter alavancagem política e vantagem econômica.

Entre 1962 e 2017, o PIB do país decolou.

China GDP per capita

Mesmo assim, o crescimento astronômico do PIB chinês fica para trás quando comparado ao crescimento do cristianismo na China durante o mesmo período.

Infografik Christen in China ENG
Legenda: Membros do partido comunista chinês (gráfico vermelho); Cristãos na China (gráfico azul)

Dado o crescimento explosivo da economia internacional da China e de suas igrejas urbanas, não é surpreendente que elas influenciem o movimento missionário que vem se enraizando nas igrejas locais:

  • Os mercados de trabalho mais livres, com seu enorme apetite por mão-de-obra qualificada, especialmente nas regiões costeiras, deram origem a uma burguesia ascendente, móvel, com conexões internacionais e escolarizada. Essa classe social está interessada em aproveitar a necessidade de mão-de-obra qualificada e tecnologicamente necessária para impulsionar a produção transformada da China dos setores financeiro, comercial internacional e de engenharia.
  • As igrejas urbanas agora estão cheias de congregantes cujo padrão de vida, grau de escolaridade e modos de vida agora são comuns nos centros urbanos da China.
  • Assim, como seus companheiros cidadãos com mobilidade ascendente, os cristãos urbanos da China costumam ser encontrados em profissões que exigem viagens domésticas e internacionais como parte dos amplos empreendimentos comerciais internacionais do país.

Isso oferece novas oportunidades para a missão, como observa um líder de uma igreja urbana:

“As igrejas urbanas emergentes têm maiores níveis de escolaridade e mais experiência transcultural. No passado, as igrejas rurais se vangloriavam de grande fé no ministério missionário; hoje, a igreja urbana emergente tem talento humano e recursos financeiros.”[1]


Mesa-redonda de líderes no fórum internacional do Cinturão e Rota

Fortunas financeiras, providência divina e o movimento missionário

Muitos cristãos chineses acreditam que o aumento da riqueza econômica do país, assim como o aumento da riqueza dos indivíduos, é providência divina, permitindo que os cristãos chineses se juntem à grande comissão. Como observa um pastor chinês:

“Nós que moramos na China continental, experimentamos uma mudança de renda. Comparado à nossa receita de vinte anos atrás, nossa receita aumentou… mais do que dobrou. Com o preço da habitação subindo… nos últimos dez anos, muitas pessoas ficaram ricas. Mas, da perspectiva da história da salvação, o desenvolvimento da economia é a preparação para a missão.”

Assim, assim como os primeiros missionários ocidentais usaram negócios e empregos para fazer incursões na China, os líderes das igrejas chinesas enxergam a oportunidade da iniciativa do Cinturão e Rota de Xi para enviar missionários ‘fabricantes de tendas’ como gerentes, engenheiros, tradutores e trabalhadores qualificados ao longo da trajetória da antiga rota da seda através das nações muçulmanas para o Ocidente.


Cinturão e Rota
Vermelho escuro: China continental; vermelho: Economias do Cinturão; rosa: Economias da rota (Pittman, 2019)

Missionários chineses modernos

Assim, enquanto a iniciativa do Cinturão e Rota recruta engenheiros, arquitetos e planejadores, trará missionários a bordo que são jovens, com bom grau de escolaridade, da classe média crescente enviados por igrejas chinesas urbanas.

Paradoxalmente, a iniciativa do Cinturão e Rota se encaixa na narrativa cristã chinesa de um movimento missionário[2] “retornando a Jerusalém” que surgiu de visões e profecias de que os cristãos chineses completariam o círculo da missão global através da Ásia Central e do Oriente Médio até Jerusalém.[3] Consequentemente, Xi e sua iniciativa são agentes inconscientes do plano de Deus de alcançar as nações para Cristo. Como observou um líder de uma igreja urbana:

“… a iniciativa do Cinturão e Rota é semelhante à visão da igreja da China, que está indo para o oeste com o evangelho. Vemos isso como um chamado para este momento, Deus está fazendo seu trabalho através das pessoas que estão no comando e, portanto, a igreja da China deve ir para o Ocidente neste momento.”

Aprofundando a tensão entre igreja e estado

Essa recente atividade missionária apenas aprofundou a hostilidade entre o Partido Comunista Chinês (PCC) e os cristãos na China. Desde a fundação da República Popular da China, o PCC temia a conexão entre missões e cristãos chineses. Ele via as igrejas como canais de desestabilização fundamentalmente opostos à ideologia do marxismo, da ideologia maoista e do regime do PCC. A ascensão das missões urbanas da igreja chinesa apenas aprofundou a angústia do partido.

Essa recente atividade missionária apenas aprofundou a hostilidade entre o Partido Comunista Chinês (PCC) e os cristãos na China. Desde a fundação da República Popular da China, o PCC temia a conexão entre missões e cristãos chineses.

Muitas vezes, são as organizações missionárias dos cristãos chineses no exterior que apoiam financeiramente as igrejas chinesas do continente em seu trabalho missionário; que ao PCC parece representar a interferência estrangeira. Isso levou a novas medidas do governo chinês para romper todos os laços de missões internacionais entre cristãos chineses do continente e agências missionárias chinesas no exterior.

Além disso, a atividade missionária chinesa, especialmente nas nações muçulmanas a oeste da China, representa outro problema para o PCC. O governo teme que a reação dos missionários vindos da China possa ameaçar laços econômicos e políticos e até provocar reações islâmicas contra a China e seus trabalhadores chineses nesses países. Isso se torna ainda mais sensível devido à repressão ao islamismo na China. Até agora, os países e líderes muçulmanos têm ignorado a situação, no entanto, se a China for vista pelos grupos islâmicos como um veículo para missões cristãs, isso poderá levar a uma reação política e religiosa contra a iniciativa do Cinturão e Rota.

Assim, o senso de chamado divino e oportunidade para missões das igrejas chinesas parece estar em rota de colisão com forças poderosas dentro do estado e do PCC. Com um lado vendo a mão de Deus abrindo novos campos que cumprem o destino divino da missão, enquanto o outro vê o crescimento e a influência do cristianismo e da missão como uma ameaça existencial à economia, política e ideologia.

E agora?

A recente campanha de Xi para “varrer o mal das trevas” agora foi direcionada às “forças do mal” escondidas na religião e, em particular, as religiões “estrangeiras”, como o cristianismo e o islamismo, na China. A atual retórica das campanhas do governo exige a erradicação de igrejas subterrâneas, um movimento que já começou em Pequim. Se o governo empregar as táticas usadas contra os muçulmanos falungong ou uigur de Xinjiang, isso poderá resultar no encarceramento em massa de cristãos na China, impedindo significativamente a atividade missionária doméstica e internacional.

Desde a fundação da República Popular, o aparato de segurança do estado brincou de “gato e rato” com as igrejas subterrâneas e seus líderes, monitorando suas atividades e controlando seu crescimento e influência. O estado gastou quantias significativas para instalar um enorme “panóptico” de segurança virtual nas cidades chinesas, que vincula o que há de mais recente em inteligência artificial (IA) ao equipamento de monitoramento, grande parte do qual é empregado para controlar a atividade religiosa: [4]

Câmeras de segurança vinculadas à IA são obrigatórias em todas as igrejas.

O software de reconhecimento facial rastreia indivíduos por câmeras de CFTV presentes em todos os locais, públicos ou privados.

Isso permite que as agências de segurança do estado monitorem os movimentos de um indivíduo e observem onde e com quem eles se associam.

A coleta estatal de dados biométricos, escaneamento de smartphones, análise de voz e sistemas de rastreamento via satélite para veículos permite uma vigilância constante, 24 horas por dia.

A introdução da tecnologia 5G apenas aumentará essa capacidade de monitorar todos os aspectos da realidade vivida, não apenas na China, mas em todo o mundo.

O encarceramento e a reeducação de “extremistas religiosos” com base em dados de monitoramento, mesmo antes de cometerem qualquer crime, agora é política na China.[5]

No passado, membros de igrejas subterrâneas conseguiam desaparecer na paisagem urbana das cidades chinesas, mas agora essa capacidade de “se esconder” está cada vez mais restrita dentro e fora do país.

Desde 1º de fevereiro, novas medidas legislativas destinadas a controlar todas as atividades religiosas entraram em vigor:

As medidas compreendem 6 capítulos e 41 artigos que abordam a organização, funções, escritórios, supervisão, projetos e administração econômica de todas as atividades religiosas na China, incluindo sua formação, encontros e atividades diárias. Agora, cada aspecto deve ser aprovado pelo Departamento de Assuntos Religiosos do governo.

O artigo 34 exige que todas as atividades propostas nas igrejas sejam submetidas previamente às autoridades e executadas somente se aprovadas. “Sem a aprovação do Departamento de Assuntos Religiosos do governo do popular, ou o registro no Departamento de Assuntos Civis do governo popular, nenhuma atividade pode ser realizada em nome de grupos religiosos.”[6]

Se o artigo 34 for efetivamente aplicado, as igrejas subterrâneas e suas atividades missionárias serão eliminadas.

O “novo normal” da missão chinesa

Essa mais recente repressão à religião é o ‘novo normal’ para igrejas registradas e subterrâneas e elas estão se adaptando da melhor maneira possível.[7] Grandes cultos estão se dividindo em reuniões clandestinas menores e menos visíveis.

Isso também forçou as igrejas chinesas a repensarem suas estratégias e atividades missionárias, enquanto procuram sobreviver em uma era de hostilidade oficial. Um pastor de uma igreja subterrânea grande disse: “se formos reduzidos a apenas poder orar pelas nações, continuaremos com nossa visão de missão”.

Para igrejas e instituições missionárias além da China, é um momento de oração e discernimento, bem como de adaptação a um contexto político muito diferente na China

Assim, a visão permanece, mesmo quando as circunstâncias ajustam as atividades missionárias.

No momento, é incerto por quanto tempo isso afetará o crescente movimento missionário chinês. Os eventos na China nos lembram de que, à medida que o trabalho missionário ocorre em países além das fronteiras dos países cristãos ocidentais, a dinâmica da missão e sua relação com as potências seculares e religiosas são incertas e frequentemente enfrentam fortes ventos contrários à medida que se esforçam para avançar.

Certamente, para os líderes veteranos das igrejas e instituições missionárias chinesas, a repressão contra o cristianismo e as igrejas não é novidade. Desde a fundação da RPC, os cristãos chineses sofreram perseguições periódicas apenas para emergirem mais forte. Para igrejas e instituições missionárias além da China, é um momento de oração e discernimento, bem como de adaptação a um contexto político muito diferente na China. Como isso afeta e molda o movimento missionário chinês, só o tempo dirá.

Notas

  1. This and subsequent quotations from urban Chinese pastors are part of an extensive research project by David Ro in 2016–2018 as part of his doctoral research at the Oxford Centre for Mission Studies. The study goes into far greater depth than the current article and will address similar themes of China missions. To protect the identity of the interviewees, their names are not mentioned. On the whole, the pastors interviewed are pastors of large urban unregistered churches in various parts of China.
  2. Nota do Editor: veja o artigo de David Ro: “The Rising Missions Movement in China” (“O movimento crescente de missões na China”, em tradução livre), na edição de maio de 2015 da Análise Global de Lausanne, disponível em inglês, espanhol e japonês em: https://www.lausanne.org/content/lga/2015-05/the-rising-missions-movement-in-china-the-worlds-new-number-1-economy-and-how-to-support-it
  3. K.-K. Chan, ‘Mission Movement of the Christian Community in Mainland China: the Back to Jersualem Movement’, in W. Ma & K. Ross, eds. Edinburgh 2010 Volume II (2010).
  4. Nota do Editor: veja o artigo de Thomas Harvey: “A sinização da religião na China”, na edição de setembro de 2019 da Análise Global de Lausanne https://www.lausanne.org/pt-br/recursos-multimidia-pt-br/agl-pt-br/2019-09-pt-br/sinizacao-da-religiao-na-china.
  5. BBC News, ‘Inside China’s ‘Thought transformation’ Camps’ https://www.bbc.co.uk/news/av/world-asia-china-48667221/inside-china-s-thought-transformation-camps. Accessed 17 January 2020.
  6. ‘China tightens its grip on religion: New measures aim to ensure religious groups implement total submission to the Chinese Communist Party’, UCA News. 3 January 2020. https://www.ucanews.org/news/china-tightens-its-grip-on-religion/86909. Accessed 19 01 2020.
  7. Nota do Editor: veja o artigo de Joanne Pittman: “O novo normal para o cristianismo na China”, na edição de maio de 2019 da Análise Global de Lausanne, https://www.lausanne.org/pt-br/recursos-multimidia-pt-br/agl-pt-br/2019-05-pt-br/o-novo-normal-para-o-cristianismo-na-china.

Crédito das fotos

Imagem ‘Belt and Road Initiative‘ por SKas (CC BY 4.0). Descrição: Reunião dos líderes da “Belt and Road international forum”

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Thomas Harvey é o reitor acadêmico do Centro de Estudos de Missões de Oxford, em Oxford, Reino Unido. De 1997–2008 – ele serviu como professor sênior de teologia sistemática na Trinity Theological Seminary College em Singapura.

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